Fibrilación Auricular

Descripción General

La fibrilación auricular es una arritmia en que la frecuencia cardíaca acelerada e irregular que puede aumentar el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca y otras complicaciones relacionadas con el corazón.
Durante la fibrilación auricular, las dos cavidades superiores (aurículas) del corazón laten de forma caótica e irregular, sin coordinar con las dos cavidades inferiores (ventrículos) del corazón. Los síntomas de fibrilación auricular generalmente comprenden palpitaciones, dificultad para respirar y debilidad.
Los episodios de fibrilación auricular pueden ser intermitentes, o bien se puede contraer fibrilación auricular que no desaparece y pueda requerir tratamiento. Aunque por sí sola no ponga generalmente en riesgo la vida, la fibrilación auricular es una enfermedad grave.
Puede ocasionar complicaciones. La fibrilación auricular puede producir la formación de coágulos sanguíneos en el corazón, que pueden circular hacia otros órganos y bloquear el flujo sanguíneo (isquemia).
Los tratamientos para la fibrilación auricular pueden consistir en medicamentos e intervenciones para intentar alterar el sistema eléctrico del corazón.

Síntomas

Algunas personas con fibrilación auricular no tienen síntomas y no saben sobre su enfermedad hasta que se descubre durante una exploración física. Aquellas personas que tienen síntomas de fibrilación auricular pueden experimentar los siguientes signos y síntomas:
• Palpitaciones, que son sensaciones de un latido del corazón acelerado, incómodo e irregular o un aleteo en el pecho
• Debilidad
• Menor capacidad para hacer ejercicio
• Fatiga
• Aturdimiento
• Mareos
• Confusión
• Dificultad para respirar
• Dolor en el pecho
La fibrilación auricular puede ser:
• Ocasional. En este caso se conoce como «fibrilación auricular paroxística». Puede tener síntomas que van y vienen, que duran de algunos minutos a horas y luego se detienen por sí solos.
• Persistente. Con este tipo de fibrilación auricular, el ritmo cardíaco no vuelve a la normalidad por sí solo. Si tiene fibrilación auricular persistente, necesitará tratamiento como un choque eléctrico o medicamentos a fin de restaurar el ritmo cardíaco.
• Persistente y de larga evolución. Este tipo de fibrilación auricular es continua y dura más de 12 meses.
• Permanente. En este tipo de fibrilación auricular, tanto el médico como el paciente han decidido no restaurar el ritmo normal. Tendrá fibrilación auricular de forma permanente y, a menudo, necesitará medicamentos para controlar la frecuencia cardíaca.
Cuándo consultar al médico
Si tiene algún síntoma de fibrilación auricular, pida una consulta con el médico. El médico puede solicitar un electrocardiograma para determinar si los síntomas se relacionan con la fibrilación auricular u otro trastorno del ritmo cardíaco (arritmia).
Si tiene dolor en el pecho, busque atención médica de urgencia de inmediato. El dolor en el pecho podría ser una señal de que está teniendo un ataque cardíaco.
Cuándo consultar al médico
Si tiene algún síntoma de fibrilación auricular, pida una consulta con el médico. El médico puede solicitar un electrocardiograma para determinar si los síntomas se relacionan con la fibrilación auricular u otro trastorno del ritmo cardíaco (arritmia).

Fibrilación auricular La fibrilación auricular es la frecuencia cardíaca irregular y, a menudo, acelerada que ocurre cuando las dos cavidades superiores del corazón (aurículas) presentan señales eléctricas caóticas.
El corazón consta de cuatro cavidades, de las cuales dos son superiores (aurículas) y dos son inferiores (ventrículos). Dentro de la cavidad superior cardíaca derecha (aurícula derecha), hay un grupo de células llamado «nódulo sinusal». Este es el marcapasos natural del corazón. El nódulo sinusal produce el impulso que normalmente da comienzo a cada latido del corazón.
En general, el impulso se traslada primero a través de la aurícula y luego a través de la vía de conexión entre las cavidades superiores e inferiores del corazón, llamada «nódulo auriculoventricular». A medida que la señal traspasa el nódulo sinusal a través de la aurícula, estas se contraen y bombean sangre desde la aurícula hasta los ventrículos de abajo. A medida que la señal traspasa el nódulo auriculoventricular hasta llegar a los ventrículos, esta indica a los ventrículos que se contraigan y bombeen sangre hacia el resto del cuerpo.
En la fibrilación auricular, las cavidades superiores del corazón (aurículas) presentan señales eléctricas caóticas. Como resultado, comienzan a agitarse. El nódulo auriculoventricular (la conexión eléctrica entre las aurículas y los ventrículos) recibe una gran cantidad de impulsos que intentan atravesarlo para llegar a los ventrículos.
Los ventrículos también laten de forma acelerada, pero no tanto como la aurícula, debido a que no todos los impulsos logran atravesar y llegar hasta ellos. Esto sucede porque el nódulo auriculoventricular es como la entrada a una carretera donde solo una determinada cantidad de vehículos puede ingresar a la vez.
Y el resultado es un ritmo cardíaco acelerado e irregular. La frecuencia cardíaca en la fibrilación auricular oscila entre 100 y 175 latidos por minuto. Los límites normales de la frecuencia cardíaca son de 60 a 100 latidos por minuto.
Posibles causas de la fibrilación auricular
Las anomalías o daños a la estructura del corazón son la causa más frecuente de la fibrilación auricular. Las posibles causas de la fibrilación auricular comprenden las siguientes:
• Presión arterial alta
• Ataques cardíacos
• Enfermedad de las arterias coronarias
• Válvulas cardíacas anormales
• Defectos cardíacos de nacimiento (congénitos)
• Glándula tiroides hiperactiva u otros desequilibrios metabólicos
• Exposición a estimulantes, como medicamentos, cafeína, tabaco o alcohol
• Síndrome del seno enfermo (funcionamiento incorrecto del marcapasos natural del corazón)
• Enfermedades pulmonares
• Cirugía cardíaca anterior
• Infecciones virales
• Estrés producido por neumonía, cirugía u otra enfermedad
• Apnea del sueño
Sin embargo, algunas personas con fibrilación auricular no tienen defectos ni daños cardíacos. Esta enfermedad se conoce con el nombre de «fibrilación auricular aislada». En la fibrilación auricular aislada, la causa suele ser poco clara y las complicaciones graves son poco frecuentes.
Aleteo auricular
El aleteo auricular es similar a la fibrilación auricular; sin embargo, el ritmo de la aurícula es más organizado y menos caótico que los patrones anormales que se ven con frecuencia en la fibrilación auricular. En ocasiones, es posible que el aleteo auricular luego se convierta en fibrilación auricular, y viceversa.
Los factores de riesgo, síntomas y causas del aleteo auricular son similares a los de la fibrilación auricular. Por ejemplo, los accidentes cerebrovasculares también suponen una inquietud en personas con aleteo auricular. Al igual que con la fibrilación auricular, el aleteo auricular generalmente no pone en riesgo la vida cuando se recibe un tratamiento adecuado.
Posibles causas de la fibrilación auricular
Las anomalías o daños a la estructura del corazón son la causa más frecuente de la fibrilación auricular. Las posibles causas de la fibrilación auricular comprenden las siguientes:
• Presión arterial alta
• Ataques cardíacos
• Enfermedad de las arterias coronarias
• Válvulas cardíacas anormales
• Defectos cardíacos de nacimiento (congénitos)
• Glándula tiroides hiperactiva u otros desequilibrios metabólicos
• Exposición a estimulantes, como medicamentos, cafeína, tabaco o alcohol
• Síndrome de disfunción sinusal (funcionamiento incorrecto del marcapasos natural del corazón)
• Enfermedades pulmonares
• Cirugía cardíaca anterior
• Infecciones virales
• Estrés producido por neumonía, cirugía u otra enfermedad
• Apnea del sueño
Sin embargo, algunas personas con fibrilación auricular no tienen defectos ni daños cardíacos. Esta enfermedad se conoce con el nombre de «fibrilación auricular aislada». En la fibrilación auricular aislada, la causa suele ser poco clara y las complicaciones graves son poco frecuentes.
Aleteo auricular
El aleteo auricular es similar a la fibrilación auricular; sin embargo, el ritmo de la aurícula es más organizado y menos caótico que los patrones anormales que se ven con frecuencia en la fibrilación auricular. En ocasiones, es posible que el aleteo auricular luego se convierta en fibrilación auricular, y viceversa.
Los factores de riesgo, síntomas y causas del aleteo auricular son similares a los de la fibrilación auricular. Por ejemplo, los accidentes cerebrovasculares también suponen una inquietud en personas con aleteo auricular. Al igual que con la fibrilación auricular, el aleteo auricular generalmente no pone en riesgo la vida cuando se recibe un tratamiento adecuado.

Factores de riesgo

Algunos factores pueden aumentar el riesgo de desarrollar fibrilación auricular.
Estos son:
• Edad. Cuanto mayor sea, mayor será el riesgo de desarrollar fibrilación auricular.
• Enfermedad cardíaca. Cualquier persona con una enfermedad cardíaca (como problemas en las válvulas cardíacas, enfermedad cardíaca congénita, insuficiencia cardíaca congestiva, enfermedad de las arterias coronarias o antecedentes de ataque cardíaco o cirugía cardíaca) tiene un riesgo mayor de desarrollar fibrilación auricular.
• Presión arterial alta. Tener presión arterial alta, en especial si no está bien controlada con cambios en el estilo de vida o medicamentos, puede aumentar el riesgo de fibrilación auricular.
• Otras afecciones crónicas. Las personas con determinadas enfermedades crónicas, como problemas de tiroides, apnea del sueño, síndrome metabólico, diabetes, enfermedad renal crónica o enfermedad pulmonar tienen un riesgo mayor de desarrollar fibrilación auricular.
• Consumir alcohol. Para algunas personas, el consumo de alcohol puede desencadenar un episodio de fibrilación auricular. El consumo muy elevado de alcohol puede ponerle en un riesgo incluso mayor.
• Obesidad. Las personas obesas tienen un riesgo más alto de desarrollar fibrilación auricular.
• Antecedentes familiares. En algunas familias existe un mayor riesgo de fibrilación auricular.
Complicaciones
A veces, la fibrilación auricular puede producir las siguientes complicaciones:
• Accidente cerebrovascular. En la fibrilación auricular, el ritmo caótico puede hacer que la sangre se acumule en las cámaras superiores del corazón (aurículas) y forme coágulos. Si se forma un coágulo sanguíneo, podría desprenderse del corazón y trasladarse al cerebro. Allí podría bloquear el flujo sanguíneo y causar un accidente cerebrovascular.
El riesgo de un accidente cerebrovascular en la fibrilación auricular depende de la edad (tiene un riesgo mayor a medida que envejece) y de si tiene presión arterial alta, diabetes, antecedentes de insuficiencia cardíaca o accidente cerebrovascular previo y otros factores. Determinados medicamentos, como los anticoagulantes, pueden disminuir el riesgo de accidente cerebrovascular o de daño a otros órganos causado por los coágulos sanguíneos.
• Insuficiencia cardíaca. La fibrilación auricular, en especial si no se controla, puede debilitar el corazón y llevar a la insuficiencia cardíaca, una enfermedad en la cual el corazón no puede hacer circular suficiente sangre para satisfacer las necesidades del organismo.
Prevención
Para prevenir la fibrilación auricular, es importante tener un estilo de vida saludable para el corazón para reducir el riesgo de enfermedad cardíaca. Un estilo de vida saludable puede comprender:
• Seguir una dieta saludable para el corazón
• Aumentar la actividad física
• Evitar fumar
• Mantener un peso saludable
• Limitar o evitar el consumo de cafeína y alcohol
• Reducir el estrés, ya que el estrés intenso y la ira pueden provocar problemas en el ritmo cardíaco
• Utilizar medicamentos de venta libre con precaución, ya que algunos medicamentos contra el resfriado y la tos contienen estimulantes que pueden provocar latidos rápidos del corazón

Diagnóstico

Para diagnosticar fibrilación auricular, su médico podría evaluar sus signos y síntomas, revisar su historia clínica y realizar una exploración física. Su médico puede solicitar varias pruebas para diagnosticar tu trastorno, tales como:
• Electrocardiograma. El electrocardiograma utiliza pequeños sensores (electrodos) que se colocan en el pecho y los brazos para registrar las señales eléctricas que atraviesan el corazón. Esta prueba es una de las principales herramientas para diagnosticar la fibrilación auricular.
• Monitor Holter. Este dispositivo portátil de ECG se lleva en el bolsillo, en el cinturón o con una correa que se sujeta al hombro. Registra la actividad del corazón durante 24 horas o más, lo cual permite al médico a realizar una observación prolongada de los ritmos cardíacos.
• Ecocardiograma. En esta prueba no invasiva, se utilizan ondas sonoras para producir una imagen de video del corazón. Las ondas sonoras se dirigen al corazón desde un dispositivo con forma de varilla (transductor) que se sostiene sobre el pecho (ecocardiograma transtorácico). Las ondas sonoras que rebotan en el corazón se reflejan a través de la pared torácica y se procesan de forma electrónica para ofrecer imágenes de video del corazón en movimiento, a fin de detectar alguna enfermedad cardíaca estructural oculta.
Los médicos pueden realizar un tipo de ecocardiograma en el que insertan un tubo flexible con un transductor conectado y lo guían a lo largo de la garganta hasta llegar al esófago (ecocardiografía transesofágica). En una prueba no invasiva, se utilizan ondas sonoras para producir una imagen de video del corazón, las cuales pueden observarse con mayor claridad utilizando este tipo de ecocardiograma. Los médicos pueden usar esta prueba para detectar coágulos sanguíneos que pueden formarse en el corazón.
• Análisis de sangre. Ayudan a su médico a descartar problemas de tiroides u otras sustancias en la sangre que puedan producir fibrilación auricular.
• Prueba de esfuerzo. También conocida como «prueba de ejercicio», la prueba de esfuerzo también comprende la realización de estudios del corazón mientras se realizan los ejercicios.
• Radiografía de tórax. Las radiografías pueden ayudar a ver el estado de los pulmones y el corazón. Su médico también puede utilizar radiografías no solo para diagnosticar la fibrilación auricular, sino otras enfermedades que podrían explicar sus signos y síntomas.

Tratamiento

El tratamiento para la fibrilación auricular más adecuado para usted dependerá de cuánto tiempo hace que tiene fibrilación auricular, cuán molestos son los síntomas y la causa de fondo de la fibrilación auricular. Por lo general, los objetivos del tratamiento para la fibrilación auricular son:
• Restablecer el ritmo o controlar la frecuencia
• Prevenir los coágulos sanguíneos
• Reducir el riesgo de accidentes cerebrovasculares
La estrategia que usted y su médico elijan depende de muchos factores, entre ellos, si tienes otros problemas del corazón y si puedes tomar medicamentos para controlar el ritmo cardíaco. En algunos casos, es posible que necesite un tratamiento más invasivo, como procedimientos médicos en los que se usan catéteres o cirugía.
En algunas personas, un evento específico o una condición oculta, como un trastorno de la tiroides, puede desencadenar la fibrilación auricular. El tratamiento de la afección que causa la fibrilación auricular puede ayudar a aliviar los problemas del ritmo cardíaco. Si los síntomas son molestos o si este es su primer episodio de fibrilación auricular, su médico puede intentar restablecer el ritmo.
Restablecimiento del ritmo cardíaco
Idealmente, para tratar la fibrilación auricular, la frecuencia y el ritmo cardíacos vuelven a la normalidad. Para tratar la afección, los médicos pueden restaurar el corazón a su ritmo normal (ritmo sinusal) con un procedimiento denominado «cardioversión», según la causa de fondo de la fibrilación auricular y durante cuánto tiempo la ha tenido.
La cardioversión puede realizarse de dos maneras:
• Cardioversión eléctrica. En este procedimiento, se aplica un choque eléctrico al corazón mediante paletas o parches en el pecho. El choque detiene la actividad eléctrica del corazón de forma momentánea.
Cuando el corazón comienza a latir de nuevo, se espera que retome su ritmo normal. El procedimiento se realiza con sedación, por lo que no sentirá el choque eléctrico. El médico puede darle medicamentos para ayudar a restaurar el ritmo sinusal normal (antiarrítmicos) antes del procedimiento.
• Cardioversión con medicamentos. Esta forma de cardioversión utiliza medicamentos denominados «antiarrítmicos» para ayudar a restaurar el ritmo sinusal normal. Según la enfermedad cardíaca, el médico puede recomendar probar con medicamentos intravenosos u orales para que el corazón retome el ritmo normal.
Esto se realiza a menudo en el hospital con supervisión continua de la frecuencia cardíaca. Si el ritmo cardíaco vuelve a la normalidad, el médico a menudo recetará el mismo medicamento antiarrítmico o uno similar para intentar evitar más episodios de fibrilación auricular.
Antes de la cardioversión, es posible que te administren un medicamento anticoagulante como la warfarina o acenocumarina durante varias semanas para disminuir el riesgo de coágulos sanguíneos y de accidente cerebrovascular. Excepto que el episodio de fibrilación auricular haya durado más de 48 horas, necesitará tomar anticoagulantes durante al menos cuatro semanas después de la cardioversión para prevenir la formación de coágulos sanguíneos incluso después de que el corazón vuelva a su ritmo normal.
Pueden hacerle una prueba llamada «ecocardiografía transesofágica», que puede indicarle al médico si tiene coágulos sanguíneos en el corazón, justo antes de la cardioversión.
Mantenimiento de un ritmo cardíaco normal
Después de la cardioversión eléctrica, el médico puede recetar medicamentos antiarrítmicos para ayudar a prevenir episodios de fibrilación auricular en el futuro. Los medicamentos pueden comprender:
• Propafenona
• Amiodarona
• Sotalol
Si bien estos medicamentos pueden ayudar a mantener un ritmo cardíaco normal, pueden causar efectos secundarios, entre ellos:
• Náuseas
• Mareos
• Fatiga
Rara vez, pueden causar arritmias ventriculares (alteraciones del ritmo que ponen en riesgo la vida que se originan en las cavidades inferiores del corazón). Estos medicamentos pueden ser necesarios de forma indefinida. Incluso con los medicamentos, existen posibilidades de otro episodio de fibrilación auricular.
Control de la frecuencia cardíaca
Le pueden recetar medicamentos para controlar la frecuencia cardíaca y restablecer su ritmo normal. La frecuencia cardíaca puede controlarse a través de varios medicamentos.
El medicamento digoxina puede controlar la frecuencia cardíaca en reposo, pero no es tan eficaz durante la actividad. Muchas personas necesitan medicamentos adicionales o alternativos, como los bloqueantes de los canales de calcio o los betabloqueantes.
Los betabloqueantes pueden causar efectos secundarios, como presión arterial baja (hipotensión). Los bloqueantes de los canales de calcio también pueden causar efectos secundarios y puede ser necesario evitarlos si tiene insuficiencia cardíaca o presión arterial baja.
Procedimientos quirúrgicos y con catéter

Ablación por catéter para aislar las venas pulmonares a fin de tratar la fibrilación auricular

Ablación del nódulo AV
Algunos medicamentos o la cardioversión para controlar la fibrilación auricular no funcionan. En esos casos, el médico puede recomendar un procedimiento para destruir la zona del tejido cardíaco que causa las señales eléctricas erráticas y restaurar el ritmo normal del corazón. Estas opciones pueden comprender:
• Ablación con catéter. Muchas personas con un corazón normal tienen fibrilación auricular causada por descargas rápidas o «puntos de acción». Estos puntos de acción son como células anormales del marcapasos que se disparan tan rápidamente que las cavidades superiores del corazón se agitan, en lugar de latir de manera eficiente.
En la ablación con catéter, el médico inserta tubos largos y delgados (catéteres) en la ingle y los guía por los vasos sanguíneos hasta el corazón. Los electrodos en los extremos de los catéteres pueden utilizar energía de radiofrecuencia, frío (crioterapia) o calor extremos para destruir estos puntos de acción y formar cicatrices para que se normalicen las señales erráticas. Esto corrige la arritmia sin la necesidad de medicamentos ni dispositivos implantables.
•Procedimiento quirúrgico de laberinto o Cirugía de Cox-maze. El procedimiento de laberinto se lleva a cabo durante una cirugía a corazón abierto. Los médicos crean varias líneas precisas en las cavidades superiores del corazón para crear un patrón de tejido cicatricial.
Debido a que el tejido cicatricial no lleva electricidad, interfiere con los impulsos eléctricos perdidos que causan la fibrilación auricular. Se puede utilizar radiofrecuencia o crioterapia para crear las cicatrices.
Estos procedimientos tienen una alta tasa de éxito que se aproxima al 90% en términos de eliminación completa de la fibrilación auricular y restauración del ritmo normal del corazón. Algunas personas pueden necesitar una ablación por catéter u otro tratamiento si la fibrilación auricular es recurrente.
• Ablación del nodo auriculoventricular. Si los medicamentos u otras formas de ablación por catéter no funcionan, o si tienes efectos secundarios o no eres un buen candidato para otros procedimientos, la ablación del nodo auriculoventricular puede ser otra opción. El procedimiento involucra la aplicación de energía de radiofrecuencia a la vía (nodo auriculoventricular) que conecta las cavidades superiores (aurículas) y las cavidades inferiores (ventrículos) del corazón a través de un catéter para destruir esta pequeña zona del tejido.
El procedimiento impide que las aurículas envíen impulsos eléctricos a los ventrículos. Sin embargo, las aurículas continúan fibrilando. Luego, se implanta un marcapasos para mantener el latido adecuado de los ventrículos. Después de la ablación del nodo auriculoventricular, será necesario que continúes tomando anticoagulantes para reducir el riesgo de un accidente cerebrovascular, debido a que el ritmo cardíaco es aún fibrilación auricular.
Prevención de los coágulos sanguíneos
Muchas personas que padecen fibrilación auricular o aquellas que se someten a determinados tratamientos para la fibrilación auricular presentan un riesgo especialmente alto de tener coágulos sanguíneos que pueden provocar accidentes cerebrovasculares. El riesgo es aún mayor si se presentan otras enfermedades cardíacas junto con la fibrilación auricular.
Anticoagulantes
Es posible que tu médico le recete medicamentos anticoagulantes, como los siguientes:
• Cumarínicos (warfarina o acenocumarina). Pueden recetarse para prevenir los coágulos sanguíneos. Si le recetan cumarínicos, siga cuidadosamente las indicaciones de su médico. Tendrá que hacerse análisis de sangre regulares para controlar los efectos de la warfarina o acenocumarina.
• Anticoagulantes más nuevos. Hay varios medicamentos anticoagulantes más nuevos disponibles. Esos medicamentos tienen una acción más rápida que la warfarina y no requieren supervisión. Sin embargo, esos medicamentos no están aprobados para personas que tienen válvulas cardíacas mecánicas. Es muy importante tomar los medicamentos exactamente según lo recetado.
No debe tomar nuevos anticoagulantes tiene una válvula cardíaca mecánica, dado que aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular o de ataque cardíaco.

Estilo de vida y remedios caseros

Es probable que necesitee realizar cambios en su estilo de vida que mejoren la salud general del corazón, especialmente para prevenir o tratar enfermedades como la presión arterial alta y las enfermedades cardíacas. Su médico puede sugerirle varios cambios en su estilo de vida, entre ellos los siguientes:
• Consuma alimentos saludables para el corazón. Siga una dieta saludable, con poca sal y grasas sólidas, rica en frutas, vegetales y cereales integrales.
• Haga ejercicio regularmente. Ejercítese todos los días y aumente la actividad física.
• Deje de fumar. Si fuma y no puede dejar por sus propios medios, hable con su médico sobre las estrategias o los programas para ayudarle a abandonar el hábito.
• Mantenga un peso saludable. El sobrepeso aumenta el riesgo de padecer enfermedades cardíacas.
• Mantenga bajo control la presión arterial y los niveles de colesterol. Haga cambios en su estilo de vida y tome medicamentos según las indicaciones del médico para corregir la presión arterial alta (hipertensión) o el colesterol alto.
• Beba alcohol con moderación. Para los adultos sanos, esto significa hasta una copa por día para las mujeres de todas las edades y para los hombres mayores de 65 años, y hasta dos copas por día para los hombres menores de 65 años.
• No abandone la atención de seguimiento. Tome los medicamentos según lo recetado y asista a consultas de seguimiento regulares con el médico. Cuéntele al médico si sus síntomas empeoran.